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El volcán de oro
Editado
© Juan Suárez
30 de julio del 2003
Tomado de Logo de Librodot.com
Primera parte
(click encima para ver el contenido del volumen)
Segunda parte
Indicador Un invierno en Klondike
Indicador La historia del moribundo
Indicador Las consecuencias de...
Indicador Circle City
Indicador Hacia los descubrimientos
Indicador Fort Macpherson
Indicador El Golden Mount
Indicador La audaz idea de un...
Indicador La caza del alce
Indicador Inquietudes mortales
Indicador A la defensiva
Indicador Ataque y defensa
Indicador La erupción
Indicador De Dawson City a...

El volcán de oro (versión original)
Segunda parte - Capítulo I
Un invierno en Klondike

Un terremoto, muy localizado por lo demás, acababa de conmocionar la parte de Klondike comprendida entre la frontera y el Yukon y atravesada por el curso medio del Forty Miles Creek. Se había sentido hasta una media legua río arriba del otro lado de la frontera.

Aunque Klondike no está expuesto a movimientos sísmicos frecuentes, sus entrañas encierran conglomerados de cuarzo, rocas eruptivas, lo que indica que las fuerzas plutónicas la trabajaron en la época de su formación. Esas fuerzas dormidas se despiertan a veces con una violencia extraordinaria. Además, por toda esta región de las montañas Rocosas, cuyas primeras ramificaciones nacen en las proximidades del círculo polar ártico, se levantan volcanes cuya completa extinción no es segura.

En todo caso, en el distrito no hay mucho que temer de eventuales terremotos o erupciones, pero no ocurre lo mismo con las inundaciones debidas a las crecidas súbitas de los arroyos en la época en que se funden las nieves.

En efecto, Dawson City no se ha librado de estos desastres. Si no el Yukon, al menos su tributario, el Klondike, que separa la ciudad de sus arrabales, se ha desbordado, llevándose el puente que los une.

El territorio del Forty Miles Creek había sufrido un doble desastre. La completa remoción de su suelo traía consigo la destrucción de las parcelas en una extensión de varios kilómetros a ambos lados de la frontera. La inundación había provocado un desvío del río, que se había cavado un nuevo lecho a través del barranco, al norte del 127 y del 129. Incluso parecía probable que toda explotación se hubiera vuelto imposible.

En un primer momento, fue difícil apreciar la importancia del desastre. Durante la noche, aunque el sol sólo desapareció dos horas y media detrás del horizonte, una profunda oscuridad envolvió la región. Si las casitas, las cabañas, las chozas de los mineros habían sido destruidas, si la mayoría estaba sin albergue, si eran muchos los heridos y los muertos, unos aplastados bajo los escombros, otros ahogados en el nuevo lecho del estero, era algo que no se sabría hasta el día siguiente. Si toda esa masa de emigrantes repartida por la región se vería obligada a abandonarla, puesto que su explotación no podría proseguirse, sólo se sabría después de haber confirmado la envergadura de la catástrofe.

En realidad, lo que parecía haber causado un desastre absolutamente irreparable era el desvío de una parte de las aguas del Forty Miles Creek hacia los yacimientos vecinos a sus dos orillas. Bajo la presión de las fuerzas subterráneas, el fondo del lecho del río se había levantado hasta el nivel de los bordes, vaciándose y provocando una inundación que, por consiguiente, no sería pasajera. Entonces, ¿cómo proseguir las excavaciones en un suelo sumergido cinco o seis pies bajo una corriente de agua a la que ya no se podía cambiar el curso? El nuevo río continuaría corriendo hacia el sur hasta el lugar en que se convirtiera en tributario de otro río.

¡Qué noche de terror y de angustias pasaron esos pobres hombres sacudidos por tan repentina catástrofe! Habían tenido que trepar hasta las alturas para que no los alcanzara el desbordamiento. No tenían ningún albergue, y la tempestad duró hasta las cinco de la mañana. Una y otra vez los rayos fulminaban los bosques de abedules y álamos en que se habían refugiado las familias. Caía una lluvia torrencial, mezclada con granizo. Si Lorique no hubiera indicado una gruta cavada en el talud de la derecha, subiendo el barranco, y a la cual Summy Skim y él transportaron a Ben Raddle, éstos no habrían encontrado refugio en ninguna parte.

Ya podemos imaginar a qué tristes pensamientos debieron abandonarse. ¿Era para ser víctimas de este desastre que los dos primos habían hecho el viaje a Klondike? Todos sus esfuerzos habían sido vanos. Ya no restaba nada de la herencia de su tío, ni siquiera lo que la explotación había producido en las últimas seis semanas. De las pepitas, del polvo de oro que se había recogido desde la reanudación de los trabajos bajo la dirección del ingeniero, nada quedaba. La inundación cubrió el lugar donde estaban los restos de la casita de Lorique. Nada pudo salvarse. Los escombros iban a la deriva en la corriente del río.

Cuando pasó la tormenta, Summy Skim y el capataz abandonaron por algunos instantes la gruta, pues no querían dejar solo a Ben Raddle, para comprobar la magnitud del desastre. La parcela 127, como la 129, había desaparecido bajo las aguas. Lo que les hubiera ocurrido a Hunter y a Malone no inquietaba en absoluto a Summy Skim.

En todo caso, y para hablar sólo de lo que le concernía, la cuestión de la frontera parecía resuelta. Que el meridiano ciento cuarenta y uno fuera trasladado un poco más al este o un poco más al oeste ya no interesaba a las dos parcelas. Que el territorio fuera alaskiense o canadiense, poco importaba. Un nuevo río corría sobre su superficie. Eso era todo.

Para conocer la cantidad de víctimas del terremoto había que esperar una investigación. Seguramente muchas familias habían sido sorprendidas, ya por el terremoto, ya por la inundación, en sus cabañas o chozas, y era de temer que no hubieran tenido tiempo de huir. Ben Raddle, Summy Skim y Lorique no habían escapado más que por milagro, y aun el ingeniero no había salido sano y salvo.

En suma, a Summy Skim sólo le quedaba regresar a Dawson City. Había que procurarse los medios para transportar a Ben Raddle lo más pronto posible.

No hace falta decir que el asunto Hunter-Skim ya no interesaba. La cita del día siguiente para el duelo ya no tenía sentido. Otras preocupaciones reclamaban a los dos adversarios, quienes jamás se encontrarían quizás frente a frente.

Por lo demás, cuando el sol iluminó el escenario del desastre, no se divisó a ninguno de los texanos. De la casa que ocupaban a la entrada del barranco, a través del cual ahora corría la derivación del Forty Miles Creek, no quedaba ni el recuerdo. En cuanto a la parcela 127, estaba cubierta por la inundación, del mismo modo que la 129 y todas las que les seguían a la derecha del estero. Del material instalado en su superficie, rockers, sluices o bombas, había desaparecido todo vestigio. La corriente se deslizaba con gran rapidez, como que la tormenta del día anterior había aumentado su caudal. El canal abierto en la orilla derecha no bastaba para bajar su nivel. Es probable que sin esta circunstancia el río se hubiera desbordado también por la orilla izquierda y que los daños hubieran sido aún mayores.

En cuanto a los texanos, ¿habían logrado salvarse o estaban entre las víctimas? No lo sabían, como tampoco el destino de su personal. Pero, como se ha dicho, no era algo que inquietara a Summy Skim. Sus únicas preocupaciones eran conducir a Ben Raddle a Dawson City, donde no le faltarían cuidados, esperar allí su restablecimiento y, si aún era tiempo, retomar el camino de Skagway, el camino de Vancouver, el camino de Montreal. La 129 no encontraría compradores ahora que yacía a seis o siete pies bajo el agua. Lo mejor sería dejar cuanto antes este abominable país, "donde personas sanas de mente y de cuerpo jamás deberían haber puesto el pie", como decía Summy Skim.

El motivo de sus reflexiones más penosas era el temor, muy natural, de que la curación de Ben Raddle exigiera varias semanas; iba a terminar ya la primera quincena del mes de agosto. El invierno, tan precoz en estas altas latitudes, llegaría antes de fin de mes. La travesía de las regiones lacustres y el paso del Chilkoot se tornarían impracticables. El Yukon mismo dejaría de ser navegable dentro de poco. Pronto, los últimos barcos partirían para descender hasta su desembocadura.

La perspectiva de permanecer durante siete u ocho meses enterrado bajo las nieves de Klondike, con fríos de cincuenta a sesenta grados bajo cero, no era agradable en absoluto. Así, pues, había que regresar a Dawson City sin perder un día, confiar a Ben Raddle a los cuidados del doctor Pilcox y ponerlo en las manos de las hermanas Marta y Magdalena para que se restableciera lo antes posible.

En primer lugar había que preocuparse de los medios de transporte. Por suerte, Neluto encontró su carro intacto; lo había guardado sobre un parapeto, fuera del alcance de las aguas. En cuanto al caballo, que pastaba en libertad, había bajado las pendientes de la quebrada presa del espanto, y pudo ser recuperado.

-Bueno, partamos, partamos al instante -exclamó Summy Skim.

-Sí -respondió Ben Raddle-, y lamento mucho haberte involucrado en este triste asunto.

-No se trata de mí, sino de ti -repitió Summy Skim-. Vamos a vendarte la pierna lo mejor posible, te tenderemos en el carro en una buena litera de hierba seca. Yo me sentaré con Neluto, y Lorique se reunirá con nosotros en Dawson City como pueda. Marcharemos tan rápido... No, quiero decir que marcharemos tan lento como sea necesario para evitarte los saltos del carro. Una vez admitido en el hospital, ya no tendrás nada que temer. El doctor Pilcox te pondrá en pie de nuevo, y quiera el Cielo que podamos partir antes de la mala estación.

-Querido Summy -dijo Ben Raddle-, es posible que mi curación tarde varios meses, y comprendo que tengas prisa por estar de regreso en Montreal... ¿Por qué no partes tú?

-Eso jamás -replicó Summy Skim-. ¡Primero me haré romper una pierna y el doctor Pilcox tendrá que reacomodar dos en vez de una!

El mismo día, el carro retomó la ruta de Fort Cudahy por caminos atestados de gente que iba a buscar trabajo en otras tierras. Siguió la orilla derecha del Forty Miles Creek. Allí, las parcelas que no habían sido alcanzadas por la inundación se hallaban en pleno funcionamiento. Algunas, sin embargo, aunque no estaban inundadas no eran explotables en ese momento. Desmanteladas por el terremoto, presentaban un lamentable aspecto: su material destruido, sus pozos tapados, sus postes abatidos, sus casitas derribadas. Pero, en fin, no era la ruina absoluta. Los trabajos podrían reanudarse pronto.

El carro no marchaba rápido, y los tumbos que daba en esas malas rutas causaban gran sufrimiento al herido. No fue difícil procurarse provisiones, pagándolas caro desde luego: las sociedades de Klondike acababan de proveer de víveres a los yacimientos.

Al día siguiente, el vehículo se detuvo en Fort Cudahy.

Summy Skim no escatimaba cuidados al herido, pero nada podía hacer con la fractura de la pierna. Ben Raddle soportaba sin quejarse los intensos dolores. Por desgracia, no había ningún médico en Fort Cudahy, y tampoco en Fort Reliance, donde el carro llegó cuarenta y ocho horas después.

Summy Skim se inquietaba, con razón. Temía que el estado de su primo empeorase con el tiempo y la falta de medicamentos. Veía que éste se contenía para no alarmarlo inútilmente. Pero a veces se le escapaban algunos gritos de dolor y padecía violentos accesos de fiebre.

Fue preciso ponerse en camino y remontar la orilla derecha del Yukon, que conducía más directamente a la capital de Klondike. Sólo allí, en el hospital de Dawson City, Ben Raddle podría recibir cuidados. Aún otras dos jornadas de marcha, y por fin Ben fue recibido la tarde del 16 de agosto.

Es inútil insistir en la pena que experimentaron sor Marta y sor Magdalena cuando vieron a su compatriota en tal estado. Él apenas las reconoció, sumido en una fiebre ardiente que le provocaba delirio. Con unas pocas palabras Summy Skim puso a la superiora al tanto de lo sucedido. El enfermo fue instalado en una pequeña habitación aparte y se fue de prisa a avisar al doctor Pilcox.

-Ustedes ven, hermanas -dijo Summy Skim a las religiosas- cómo yo tenía razón de decir, cuando las traíamos a Dawson City, que nosotros tendríamos un interés... personal.

-Señor Skim -respondió sor Marta-, su primo será tratado como el más querido de nuestros enfermos, y sanado... cuando Dios quiera.

-Eh, bien, hermana, quiera Dios que sea lo más pronto posible, y antes de que el invierno nos impida partir.

El doctor Pilcox se presentó una hora después de la llegada de Ben Raddle.

La noticia del terremoto en Forty Miles Creek había llegado hacía algunos días a Dawson City, y se sabía que una treintena de personas había sido víctima. Pero el doctor no podía imaginar que una de ellas fuese el ingeniero.

-¡Cómo! -exclamó con su facundia habitual-. ¡Es usted, señor Raddle... con una pierna quebrada!

-Sí, doctor -respondió Summy Skim-, y mi pobre Ben sufre de un modo espantoso.

-Bueno, bueno, esto no será nada -respondió el doctor-. Le arreglaremos la pierna. Tiene más necesidad de un cirujano que de un médico... e incluso de un ensalmador. Esté tranquilo, le ensalmaremos esto.

El doctor examinó a Ben Raddle: tendido en el lecho, conservaba el conocimiento, pero sufría mucho. Se comprobó que no había más que una fractura simple debajo de la rodilla, fractura que el doctor redujo con gran habilidad. Luego el miembro fue colocado en un aparato que le aseguró una completa inmovilidad.

Dijo el doctor:

-Mi querido cliente, quedará más firme que antes, y tendrá piernas de ciervo o de oriñal. Una por lo menos...

-¿Pero cuándo? -preguntó Summy Skim.

-Dentro de un mes o seis semanas. Usted comprende, señor Skim, los huesos no se pueden soldar como dos pedazos de hierro calentados al rojo vivo. No... Se necesita tiempo, como en todo.

-¡El tiempo! ¡El tiempo! -murmuraba Summy Skim.

-Qué quiere usted -replicó el doctor Pilcox-. Es la naturaleza la que opera, y ella nunca tiene prisa. Por eso inventó la paciencia.

-Y la resignación -añadió sor Magdalena.

Resignarse. Era lo mejor que podía hacer Summy Skim. Ya veía que la mala estación llegaría antes de que Ben Raddle pudiera ponerse en pie. ¿Se puede uno imaginar un país en que el invierno comienza en las primeras semanas de septiembre, un invierno con nieves y hielos que impiden todo desplazamiento? ¿Cómo, a menos que estuviera absolutamente curado, podría afrontar Ben Raddle las fatigas de un viaje con las bajas temperaturas de Klondike, atravesar los pasos del Chilkoot para ir a embarcarse en Skagway en los barcos de Vancouver? En cuanto a los que bajan el Yukon hasta Saint Michel, el último partiría dentro de unos quince días, dejando que las capas de hielo se formasen detrás de él.

Bill Stell, el scout, después de haber conducido diversas caravanas durante esta campaña, volvió el día 20 a Dawson City.

Su primera preocupación fue informarse si los señores Ben Raddle y Summy Skim habían concluido el asunto relativo a la parcela 129, si habían cedido la propiedad y si se preparaban para regresar a Montreal.

Decidió que lo mejor era dirigirse a las dos religiosas, y se encaminó hacia el hospital.

Grande fue su sorpresa cuando supo que Ben Raddle estaba en tratamiento y que no podría viajar hasta dentro de seis semanas.

Se encontró luego con Summy Skim.

-Sí, Bill -le dijo éste-, he aquí donde nos encontramos. No solamente no hemos vendido la parcela 129, sino que ya no hay parcela 129. Y no solamente ya no hay parcela 129, sino que es imposible dejar este atroz Klondike para volver a un país habitable.

El scout se enteró entonces, pues lo ignoraba, de la catástrofe de Forty Miles Creek y de cómo Ben Raddle había resultado gravemente herido en esa circunstancia.

-Y eso es lo más lamentable -afirmó Summy Skim-, porque, en fin, nosotros habríamos dicho adiós a la propiedad, y a mí no me importaba esa parcela 129, y qué idea tuvo el tío Josías de comprar ese lote 129 y de morir para dejárnoslo, ese 129...

Había que escuchar a Summy Skim enunciar ese nombre, ese "uno" seguido de un "dos" y un "nueve" que le inspiraban horror.

-Ah, Bill, si el pobre Ben no hubiera sido su víctima, en el fondo habría yo bendecido ese terremoto. Nos habría librado de una herencia que no es más que un estorbo. No más parcela, no más explotación, y mi primo se hubiera visto obligado a renunciar a hacerse prospector e incluso a tratar con un sindicato.

-¿Pero entonces -dijo el scout-, van a pasar todo el invierno en Dawson City?

-Que es como decir en el polo Norte -contestó Summy Skim.

-De manera que yo -dijo Bill Stell-, que venía con mi gente a llevarlos...

-No nos llevará, Bill, y tendrá que partir solo.

-Con Neluto por lo menos.

-No, él nos ha prometido quedarse con nosotros.

-Bien -dijo el scout-. Yo no puedo esperar más allá del primero de septiembre para emprender el camino, si quiero llegar a Skagway.

-Usted partirá, mi querido Bill -dijo Summy Skim, con un acento de resignación que más parecía de desesperación.

Y así ocurrió, después de que el scout se hubo despedido de los dos canadienses prometiéndoles regresar a buscarlos cuando volviera la primavera.

-Sí, dentro de ocho meses -murmuró el despechado Summy Skim.

El tratamiento de Ben Raddle seguía su curso; no se había presentado ninguna complicación. El doctor Pilcox se declaraba más que satisfecho. La pierna de su cliente quedaría más firme que antes y valdría por dos.

Ben Raddle, bien cuidado por las dos religiosas, tomaba la situación con paciencia. Mientras su primo iba a cazar con el fiel Neluto cuando el tiempo lo permitía, él se mantenía al corriente de los negocios de Dawson City y de los nuevos descubrimientos en las regiones auríferas. Y cómo no iba a estar bien informado, con diarios tales como El Sol del Yukon, El Sol de Medianoche, La Pepita del Klondike. Ahora que el 129 no existía, ¿no había nada más que hacer en el país? ¿No habría alguna otra parcela para comprar o explotar? Con su instinto de ingeniero, le había tomado el gusto a sus trabajos en el Forty Miles Creek. Pero se guardaba muy bien de hablar de eso a Summy Skim, quien esta vez no habría podido contener su justísima indignación.

Ya se ve, si la fiebre causada por la herida había desaparecido, la fiebre del oro, esa fiebre endémica que hacía tantas víctimas, no había abandonado a Ben Raddle, y no parecía que fuera a sanar tan pronto de ella. Lo que había en él no era tanto la avidez por el precioso metal como el deseo de hacer la prospección de esos ricos terrenos.

Y cómo no iba a trabajar su imaginación con las noticias que todos los días daban los periódicos sobre las parcelas de montaña del Bonanza, del Eldorado, del Little Skookum. Aquí se lavaba hasta cien dólares por obrero y por hora. Allá se retiraba mil dólares de un hoyo de veinticuatro pies de largo por catorce de ancho. Un sindicato de Londres acababa de comprar dos parcelas en el Bear y el Dominion por un millón setecientos cincuenta mil francos. La parcela 26 en el Eldorado se vendía en dos millones, y los obreros recogían allí cada día hasta sesenta mil francos. Y en el Dóme, en la línea de separación entre el río Klondike y el Indian, ¿no aseguraba el señor Ogilvie, tan competente, que había ciento cincuenta millones de francos por retirar?

Sin embargo, a pesar de estos espejismos, no se debe olvidar lo que el cura de Dawson City repetía a un francés, el señor Amis Semiré, uno de los viajeros que mejor han estudiado esas regiones auríferas:

-Si la fiebre del oro lo coge también a usted en el curso de su viaje, tiene que reservar una cama en nuestro hospital. Se extenuará mentalmente, sobre todo si encuentra aunque sea un poco de oro, y aquí hay por todas partes. Desde luego, se enfermará de escorbuto. Por doscientos cincuenta francos anuales, le doy un abono que le da derecho a una litera y a los cuidados gratuitos del médico. Todos me compran. Tome, aquí tiene su billete.

Ben Raddle había estado rodeado de tales cuidados en el hospital. Pero, ¿no iría su irresistible pasión a arrastrarlo lejos de Dawson City, hacia las regiones donde se descubrían nuevos yacimientos? ¿Compartiría la miseria de tantos que perecían sin haber podido regresar? Los diarios repetían constantemente que Klondike había producido siete millones quinientos mil francos en 1896 y doce millones quinientos mil francos en 1897, y que la suma no será inferior a treinta millones en 18981.

Entretanto, Summy Skim había preguntado a las autoridades si no se había visto a los texanos Hunter y Malone después de la catástrofe del Forty Miles Creek.

Sin duda ni uno ni otro habían regresado a Dawson City, donde su presencia hubiera sido señalada, como de costumbre, por sus mil excesos. Se les habría encontrado en los casinos, en las casas de juego, en todos los lugares de diversión en los que siempre ocupaban el primer lugar. Era la época del año en que muchos, después de haber hecho fortuna, en lugar de regresar a su país preferían esperar en la capital de Klondike la próxima campaña. Ahí, durante siete u ocho meses, entre gastos superfluos y pérdidas en el juego, dejaban la mayor parte de sus beneficios. Es lo que había hecho siempre Hunter y lo que haría ahora si estuviera allí. Pero no había ninguna noticia. Nadie sabía lo que les había ocurrido. Podían haber perecido en el terremoto de Forty Miles Creek, arrastrados por los torbellinos del nuevo río. Sin embargo, como ninguno de los americanos que trabajaban en el 127 había sido encontrado, y como no era admisible que todos hubieran sido víctimas del desastre, se podía pensar que Hunter y Malone habían partido con su personal a los yacimientos de Circle City y del Birch Creek, donde habían comenzado su campaña.

Ben Raddle pudo levantarse a mediados de octubre; el doctor Pilcox estaba orgulloso de esta curación. Cierto, sus cuidados habían contribuido a ella, pero no menos los de la hermana Marta y la hermana Magdalena. Y sin embargo, estas abnegadas religiosas no habían cesado de prodigarse a los otros enfermos que atestaban el hospital, de los que la mayor parte sólo salía para ir al cementerio en el carro fúnebre tirado por perros. Con todo, si Ben Raddle estaba en pie, tenía que tener todavía mucha precaución, y no podría aventurarse en ese viaje de Dawson City a Skagway. Por lo demás, ya era demasiado tarde. Las primeras nieves del invierno caían en abundancia, las corrientes de agua empezaban a helarse, la navegación ya no era practicable ni en el Yukon ni en los lagos. Summy Skim sabía que estaba condenado a pasar en Klondike toda esa mala estación de siete a ocho meses. En ese momento, la temperatura media alcanzaba a quince grados bajo cero, y se esperaba que bajara a cincuenta o sesenta.

Los dos primos habían escogido una habitación en un hotel de Front Street, y comían en el French Royal Restaurant, a precios excesivos, aunque sin pagar pollos a ciento cincuenta francos el par.

Summy Skim decía a veces, moviendo la cabeza:

-Lo más fastidioso es que no hayamos podido dejar Dawson City antes del invierno.

-Lo más fastidioso es que no hayamos podido vender nuestra parcela antes de la catástrofe, y tal vez más fastidioso aún es vernos en la imposibilidad de continuar la explotación -respondía Ben Raddle.

Para no entablar una discusión perfectamente inútil, Summy Skim tomaba su fusil, llamaba a Neluto y partía a cazar por los alrededores de la ciudad.

Lorique había regresado a Dawson City días después de la llegada de Ben Raddle, y ambos se entregaban a largas conversaciones. Se adivina fácilmente de qué podían hablar el ingeniero y el capataz, en perfecta comunidad de ideas sobre la única cuestión que estaba a la orden del día.

Pasó un mes. Las oscilaciones del termómetro eran verdaderamente extraordinarias. Descendía a treinta o cuarenta grados y subía a quince o diez bajo cero, según la dirección del viento. El (frío)2 sucedía a las tormentas de nieve.

Cada vez que el tiempo lo permitía, Summy Skim cazaba con Neluto, y tuvo ocasión de abatir varios osos que el frío desplazaba de las montañas a la ciudad. Un día, el 17 de noviembre, Neluto y él se encontraban más o menos a una legua al norte de Dawson City cuando el indio se detuvo e, indicando un árbol a una cincuentena de pasos de un río, dijo:

-Un hombre allá.

-¿Un hombre? -preguntó Summy Skim.

En efecto, al pie de un abedul, un hombre estaba tendido en la nieve. No hacía ningún movimiento. Tal vez estaba muerto, muerto de frío, pues la temperatura era muy baja.

Summy Skim y Neluto corrieron hacia él. Era un hombre de unos cuarenta años, de barba larga. Tenía los ojos cerrados y su rostro manifestaba un gran sufrimiento. Respiraba aún, pero tan débilmente que parecía que iba a expirar.

Summy Skim le entreabrió el chaquetón de piel y en uno de sus bolsillos encontró una cartera de cuero con varias cartas. Estaban dirigidas al señor Jacques3 Laurier, timbradas en París.

-¡Un francés! -gritó Summy Skim.

Momentos después, el hombre se hallaba en el carro, que se dirigía a toda velocidad a la capital de Klondike.

Línea divisoria

1. La producción del distrito fue de cincuenta millones en 1898 y de ochenta millones en 1899. (Nota del autor)
2. Dejado en blanco por Verne.
3. Dejado en blanco por Verne.

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